L'économie sociale et solidaire (ESS) désigne les entreprises et les organisations qui cherchent à concilier activité économique et équité sociale.

Du commerce équitable à l'épargne solidaire, en passant par les innovations sociales dans le champ de la protection de l'environnement, de la lutte contre l'exclusion, de la santé ou de l'égalité des chances, l'ESS apporte une réponse à de nombreux enjeux de société contemporains.

Ces organisations peuvent prendre de multiples formes, asbl, scrl,... et elles adhèrent à certains principes fondateurs comme la recherche d'une utilité collective ou sociétale - pour la société dans son ensemble -, la lucrativité limitée (bénéfices réinvestis au service du projet collectif ou pas de distribution de bénéfices selon les cas), une gouvernance démocratique (primauté des personnes sur le capital : « 1 personne = 1 voix », implication des parties prenantes).